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MQA硬件认证加持,小得过分的便携解码器Hilidac Atom

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发表于 2019-12-30 17:57 | 显示全部楼层 |阅读模式

这次带来的是Hilidac(就是之前的Audirect)新推出的、当下市场上获得MQA认证且支持MQA完整展开的最小手机外置便携音频解码/耳放一体机——Atom。

真的就是最小的!

能有多小?

一个1毛钱硬币那么小,想不到吧?!

今年9月份广州耳机展,跟Audirect的老板“木头”闲聊时,得知会推出一款“1元硬币大小”的新品,我当时的表情是……

前几天终于在新品首发后入手了这款传说中的“1元硬币”,也就是Hilidac Atom Pro(以下还是简称Atom吧)。

你以为可以入正题了? ……

这是因为Atom能被称为最小外置音频解码/耳放一体机,是还有一个前提条件的,所以小编不要说我违反广告法啊!

那就是Atom是拿到了MQA认证、并且支持MQA完全展开的、最小的,外置音频解码/耳放一体机!(有够绕口的)

因此我们先要搞懂什么是MQA,以及MQA完全展开又是个什么概念才行。


什么是MQA

其实有留意HiFi圈消息的大概也会知道,2019年3月,墙外的知名音乐流媒体服务供应商——TIDAL宣布,iPhone及其他iOS产品也已正式支持MQA编码音乐播放。

MQA 全称 Master Quality Authenticated,是 2014 年由英国音响品牌 Meridian Audio 所开发的一种音频文件编码格式。虽然是有损压缩,但MQA的最大优势是可以用常规44.1kHz/16bit采样率音乐文件的大小,保存44.1kHz~384kHz的全部信息。

就像MQA官方制作的这个动画一样,MQA是通过把44.1kHz以上的信号截取并作为背景噪声的方式插入到0±44.1kHz信号当中,而当你所使用的设备获得MQA认证的情况下,就可以在播放时重新展开被折叠的部分。

这样做的好处是有效控制了音乐文件的大小,使得更适合通过在线流媒体的方式使用。因此MQA从诞生之初,就获得TIDAL的全力支持,之后Sony Select索尼精选也提供部分Hi-res的MQA编码曲目。

不过真正让MQA被更多路人所知道的,还是2019年中时,虾米音乐上线MQA曲目库,只需要购买SVIP会员,就可以用很低廉的价格畅听MQA编码的高清音乐。

MQA编码提供三个层级的回放:

【1 unfold】如果用户使用的设备软件及硬件都没有MQA认证,那么相关音乐就只会按照44.1kHz/16bit来展开;

【2 unfold】通过Audirvana或其他获得MQA认证的软件进行播放时,MQA编码就会按照第一层展开,即88.2kHz/96.0kHz来展开;

【3 unfold】在使用硬件获得MQA认证的设备上回放MQA编码文件时,才是最完整的展开,这时对应的采样率352.8kHz/384kHz。

海贝应该是国内第一家获得MQA硬件认证的音乐播放器品牌,而Audirect则是目前还只是少数获得MQA硬件认证的国内品牌之一。

我手头上或蹭听过的获得MQA硬件认证的产品其实也不算少,除了海贝R3、凯音N52之外,还有iFi nano iDSD BL、艾利和CT10、audiolab 8300CDQ。

这些产品里,大多数都是便携或台式播放器,同属便携解码/耳放一体机的只有iFi nano iDSD BL,不过拿一个充电宝大小的去跟Atom比,后者实在是小巧太多太多了。


小而强大的Atom

在Atom的包装盒正面,除了大大个的Hi-Res AUDIO“大金标”外,还列举了Atom的一些基本特性。384kHz/32bit这个没啥好说的,基本上稍微新一点的DAC都能支持这个级别的采样率。

DSD方面,Atom只支持到DSD128,也就是5.6MHz/1bit。其实对于手机来说,更高的DSD256及DSD512并没什么用,动不动一首歌都几个到十几个G,就算顶配版的手机都未必能扛得住。何况DSD256及DSD512的资源凤毛麟角,加上iOS系统本身限定最高只能到DSD128,因此Atom也基本能胜任了。

至于MQA的认证,倒是之前whistle和Beam都没有的新特性,对于“墙内”的用户来说,TIDAL是不太现实的,Sony Select信仰收费很贵,不过随着虾米的进入,应该会有其他云音乐平台会跟进的。但很可惜的是iOS生态下,除了极个别的APP外,99%的音乐播放器类APP都不支持MQA编码,因此想要享受Atom的MQA硬件认证效果,恐怕只能再等等,或者连接到电脑端或其他支持MQA的播放器上才行。

Atom本身提供Type-C USB以及Lightning两种接口版本,我突然觉得自己有点失算,不应该入手Lightning版本,毕竟Type-C版本可以连接到电脑或海贝R3上用,而Lightning就只能给iPhone用了(亲爱的iPod Touch因为电池鼓包问题还没拿去修理……泪~!)。

至于颜色方面,Atom一共有5种颜色可选,而我当然就是选了最骚气的红色啦,当初whistle我选的也是红色,并且非常嫌弃Beam那种灰不灰、绿不绿的颜色!

三代同堂合影照。

如果说whistle是口哨,Beam像片口香糖(我不觉得它像U盘,因为没有那个U盘像它那么苗条那么薄),而Atom就很像个手机吊饰了。

跟前面两代不一样,Atom采用固定数据连接线,不再像之前那样“买转接线套装送机器”了。不过这个倒是能理解,毕竟Atom身板实在是太小了,如果还有增加一个MicroUSB或者Type-C USB,体积增大不说,还容易撞坏接口或丢失。

跟我当前的主力入耳——NFaudio NA1放一起,Atom并不显得会更大,由此可见它到底有多小巧了。

厚度方面也控制得不错,比5个1毛钱硬币叠起来要薄一点——要知道光3.5mm音频接口就有将近3个硬币那么厚了,而且Atom还是采用金属外壳,实际留给线路的空间可以想象有多少了。

不过Atom小小身板下的硬件配置,相比起很多人用的音频转换线要高出不少。

作为其灵魂核心,Atom采用的ESS最新的ES9281C PRO这颗SoC。特意去找了官方的相关资料,如下:

The ES9281PRO is the flagship of the new line and can provide best-in-class audio performance at 124 dB DNR and -112 Total Harmonic Distortion plus Noise (THD+N).

The ES9281PRO is the first USB product to offer an integrated hardware MQA (Master Quality Authenticated) renderer that makes MQA playback easy and cost-efficient.  MQA technology is becoming widely accepted as the standard for distributing ultra-high-quality music across a variety of platforms.  The encoding process folds extra information into the signal that can be recovered later.  The subsequent “unfolding” process takes place in two steps: the first unfold, called Core Decoding, can be done on most DSP systems, including software included in smartphone applications.  The final step in the unfolding, called rendering, needs to be done in tight cooperation with the DAC.  The ES9281PRO will automatically detect the MQA stream and engage the rendering; the entire process requires no additional design work.

我就懒得逐一翻译了,粗略瞄了一下,ES9281C PRO本身不仅集成了DAC和运放模块,还把USB控制界面也整合了,是名副其实的“全家桶”SoC。124dB信噪比和-112总谐波失真,这个指标虽然要低于自家经典的ES90x8K2M系列,但面对像艾巴索DC02解码耳放线用的AKM 4493EQ并不怂,算各有优势,而如果对手是魅族解码耳放线用的CS43131,除了低功耗方面Cirrus Logic确实很妖孽外,无论从指标还是声音,Atom用的ES9281C PRO都是占优的。

当然,我时常强调不要“唯DAC论”,芯片指标再高,也得看厂家能还原出多少来。Atom官方给出的信噪比是≥118dB,相比ES9281C PRO原始的124dB,指标方面并没有缩水太多。

ES9281C PRO本身还是第一款(可能也是唯一一款)内嵌MQA硬件解码功能的DAC,国外最早用这颗SoC的貌似是安卓之父Essential Phone扩展模块Audio Adapter HD。

通过上面的截图就可以更清晰地看到MQA编码的播放流程,软件APP主要负责MQA文件的编译及第一层的展开,然后数字信号就会传输给Atom,并由内嵌的ES9281C PRO完成第二层的展开,并按照352.8kHz输出。

除了DAC很给力外,Atom还具备很多音频转换线所没有的晶振时钟,负责提供数字时钟。

有些新手可能不清楚数字时钟的重要性,下面我引用一段别人的介绍吧:

数字音频声音存储为二进制数据(1和0)。 数据中的一个单位称为采样(Sample),它的本质是音频信号幅度的“快照”。 采样率(Sample Rate)是指:用于表征数字音频信号的,一秒钟内的采样数量。 商业光盘的采样率为44.1kHz(即每秒44,100个采样)。

一些专业音频设备提供高于44.1kHz的采样率,试图通过在单位时间内用更多数量的采样来表征音频信号,以获得更好的效果。 虽然高采样率带来的效果受到了很多人的称赞和认可,但数字时钟(Digital Clocking)可以说是一个更重要,但往往被忽视的关键变量。

如果要让音频设备以设定的采样率工作,那么该采样率实际上是以数字时钟提供的时序为基础的。 时钟以所选采样率提供脉冲,这些脉冲决定了每个采样的在时间轴上的精确位置。

当然,受限于体积的限制,Atom仅配置了1颗晶振负责全局的数字时钟,并通过算法模拟出44.1kHz和48.0kHz的时钟信号,以便DAC能准确还原每一个Sample。虽然没有高端播放器3颗飞秒级温补晶振那么精准,但肯定会比连晶振时钟都没有的音频转换线好啊……反正后面也会进行横向对比的。

在信号线方面,Atom的线材也是非常考究的,其中负责电源+/-极的是全单晶铜线基,而信号传输就是由单晶铜和镀银线混编而成,而且线束外面使用耐折弯的编制外皮,虽然颜值一般般,但确实是很用心考究的。

此外,Audirect的一贯传统,它家的便携解码/耳放全部都是按照苹果MFI标准来设计。因此就算是whistle和Beam都可以直接用普通线材就可以在iOS设备上使用,而不需要再用Apple CameraKit线或者带相关芯片的线材。当然Atom是原生就是Lightning口的,不过MFI认证还是保证了不会出现iOS“不支持当前设备”的情况。

紫灯……不对,应该叫“洋红”灯参上~!

Atom正面的logo标下面隐藏了状态指示灯,其中红色标识44.1/48kHz PCM音频,而蓝色则代表高清PCM音频及DSD格式,只有在红/蓝两色灯同时电量时,才是MQA解码模式。

实测虾米音乐可以输出MQA信号给到Atom,不过这几天才看到有烧油吐槽虾米各种瞎整的MQA“升频”,所以想真正享受MQA高清音频效果的,我建议还是去某宝入手一个TIDAL账号吧(不然你得有国外信用卡才能注册开户)。


最重要的——声音如何?

Atom的正确“食用”方式就是上图这样,足够小的体积让它直接藏身手机背面是毫无压力。不过我是强烈吐槽厂家居然不配个黏胶或磁吸,看来得自己动手改造才行了。

推大耳是不要太指望了,Atom在32欧阻抗下输出功率是60mW,用来应对一般的入耳式耳塞也是足够的。反正我是用它来推两条动圈入耳,分别是NFaudio的NA1,以及自然声的NS3R,另外配了动铁结构的HEM1。

试听Atom的同时,也顺带比较了它的前辈whistle和Beam,还有Cyrus Soundkey以及Clarity Feather。Soundkey跟Clarity Feather都需要配Apple CameraKit线才可以在iOS设备上使用,但除了Atom外,其他几个都可以在电脑及其他安卓设备上使用。

解码能力方面,Atom比whistle和Beam都有所降低,基本跟Clarity Feather齐平,强于偏重PCM解码的Soundkey。

而在推力方面,最强的是Soundkey跟whistle,Beam稍次之,Atom则比Beam还要再小一些,仅仅比Clarity Feather强。

Atom的调音基本延续了Beam的风格,在保持了ESS系列DAC直白、明快、强调动态瞬态的基础上,还做了一定的音染,使得整体听感不会显得太干冷。

乍听之下,Atom会显得比Beam还要细腻,人声的距离稍远。不过仔细AB对比之后发现Atom其实在口型上要比Beam含糊一些,有一定的涂抹感,这个多少跟Beam采用3颗晶振、对于声音的还原更精准有关。而Atom稍小的推力,在推纯动圈的NA1时会有点吃力,不过也因此声音收得比较紧,因此反而会有种细腻的错觉。相比之下,Atom推Hem1的效果会更理想一些,层次会分得更开,明显一耳朵就能将iPhone标配的音频转换线、以及Clarity Feather给比下去了。

跟一些音频转换线包括iPhone标配的,以及之前晒过的一莱Type-C音频转换线相比,Atom在高频方面的优势会比较明显,前者在极高频部分的截断感比较明显,而且会有点故意将频响曲线上翘而导致高频显得明亮,形成“素质高”的假象。而Atom虽然极高频的延展也谈不上很出色,但最少泛音的伸展平滑连贯,不显生硬,而且对于次高频的控制也基本延续了Beam的作风,除非很差的音源,否则基本不会出现刺耳的不适。

至于中频人声方面,Atom总体非常克制,显然不是女毒的类型,但总体算比较健康,不会出现人声贴脸的问题。相比之下,我认为Atom在器乐方面的效果会更胜于人声,虽然这样的调音可能对于新手来说不太合适,但对于想入HiFi这道门的话,我觉得Atom应该是个不错的引导。人声方面其实味道最好的是Soundkey,虽然它几乎没有什么DSD解码能力,更不要说Atom的MQA硬解了,但它的调音反而是最有特色的。Atom的主要不足是过于中庸,从whistle到Beam再到Atom,会感觉厂家的调音越来越向中性、求稳、杂食百搭的方向靠拢,反而少了whistle那么鲜明的个性。

最后是低频部分,Atom的低频量感不多,但精细和下潜明显受推力制约比较明显,因此表现会逊色于Beam。这方面表现最佳的反而是最老的whistle和Soundkey,毕竟这俩都是暴大力洪的类型。但Atom总体还是给人一种均衡协调的感觉,这个是厂家努力调教的结果,相比之下,音频转换线则普遍都是量大却质更低的类型,非常的不健康。


总结

优点方面其实前面说得足够多了,体积小巧、线材用心、MQA硬解、晶振时钟、MFI认证,这些都是Atom显而易见的优点。

Atom也有它的一些不足,尤其是推力方面确实嫌弱了一些,在iOS设备上,当系统音量大于3/4时,此时的声压其实依然不算大,但已经能感觉到有可闻的失真出现了。因此我还是强烈建议Atom用来推一些低阻高敏的入耳式耳机会比较合适。

此外一大遗憾是Lightning和Type-C USB接口之间并不能相互转换,虽然某宝上有C2L或者L2C的转换头,带实际转换之后并不能正常激活OTG模式,所以Atom并不工作。

PS;碍于iOS OTG通道的限制,Lightning接口版本Atom是不支持耳机上带的麦克风,至于Type-C版本就需要因应实际手机型号测试后才能确定是否兼容。


发表于 2020-1-3 23:40 | 显示全部楼层
看看这个:超级无敌任意门http://www.erji.net/forum.php?mod=viewthread&tid=2170897&page=1#pid32764595,然后听听看有没有区别
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