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【Aurender访问Part.1】Aurender更像一家高科技公司

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发表于 2019-6-6 11:05 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 MaxDigital 于 2019-6-6 11:22 编辑

四月份,北国樱飞时节,到访韩国首尔的 Aurender 公司。没有盛大的排场,没有壮观的规模,从头到尾我都觉得Aurender 不只是一家音响公司,其实更像是一家往未来前进的高科技企业 !


曾经拜访过不少国外的音响公司,有些属于量产型,譬如美国的麦景图 McIntosh,拥有占地广逑的工厂,复杂庞大的生产机具,工人数量也多,他们可以自行生产大部分需要的产品。另一种是手工型,譬如日本的 Kondo。整个公司才几个人,大伙挤在小小的楼里同时进行研发、生产、销售、包装,靠的是传统经验与手工。另一种是研发型,干脆不设生产车间,只负责产品的设计研发,生产委外加工。显然韩国 Aurender 属于以技术为导向的研发型公司,通常这类公司的文化以结果为导向,不会对员工的工作时间做过多限制,员工时间安排很自由,比较随意的方式会让人联想到谷歌等互联网企业的工作氛围。由于没有生产业务,生产环节外包给合作伙伴,所以公司中会有超一半以上员工都是研发人员,他们也容易累积技术并获取专利授权。不知道 Aurender是否如其他高科技公司般拥有令人艳羡的各项福利,但我相信创始团队乐于将股权与员工分享,因此Aurender最资深的员工已经跟随创办人 Harry Lee 将近三十年时间。
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Aurender 亚洲区销售总监KWAKDONG WOOK郭烔旭,本身也是一位多年经验的老发烧,是真正的中国通。

Aurender 的委外加 工 厂SMTRONICS 位于首尔西南郊区的鞍山市,这家公司专营精密电子产品加工,诸如数字电视机顶盒、行车记录仪、医学扫描仪等。一共八条 SMT 贴片生产线,在当地来说已经算是大规模了,陪同参观的 Aurender 亚洲区销售总监郭烔旭说,SMTRONICS大约80%的营业额来自 Aurender,所以彼此的配合非常密切,目前除了旗舰 W20仍在Aurender 总部以手工组装外,其他产品都在这里完成。SMT对中国加工厂来说并不稀奇,从上板机、自动印刷机、高精 IC 元件识别相机 ( 可以贴装 0.3mm 以下管脚间距的IC)、自动贴片机、回流焊机、AOI 检验仪等一连串设备,基本已实现国产化,很多大学院校也都有全套的实习设备。但在 SMTRONICS 我却看到了什么叫认真严格的精神,体验到什么叫不妥协的态度。
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韩国规模最大的高科技产品代工厂SMTRONICS,虽然不是 Aurender自己的生产线,但这家工厂80%以上的业绩都仰赖 Aurender,所以也可以看成自己的公司。

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SMTRONICS 工厂内共有八条 SMT 贴片加工生产线,每条生产线包括锡膏印刷 -->零件贴装 -->回流焊接-->AOI 光学检测-->维修-->分板等一条龙设备。

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Aurender 使用的贴片零件仓库。贴片元件的体积和重量只有传统插装元件的 1/10 左右,一般采用SMT 之后,电子产品体积缩小 40%~60%,具有可靠性高、抗振能力强、焊点缺陷率低、高频特性好、减少电磁和射频干扰等许多优点。同时可以节省材料、能源、设备、人力、时间等成本。

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一些较大型的元件如电容等,仍必须用人工方式组装到线路板,然后每片电路板再进行检测。

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检测、再检测,确保每片线路板万无一失

工厂中所谓的无尘车间分成几种,制药 GMP 无尘车间是以尘粒和微生物为环境控制对象,要最大限度消除所有可能的、潜在的生物活性、灰尘、热原污染,才能生产出高品质的、卫生、安全的药物与医用品产品。医院手术室根据不同区域(如手术间、无菌准备间、刷手间、麻醉间和周围干净区域等)对空气压力与洁净度有不同要求而不同,例如美国联邦标准1000级洁净度为每立方尺空气中≥0.5μm的尘粒数,≤1000 颗或每升空气中≤35 颗。生产电子产品的无尘车间相对要求简单一些,依据空气洁净度可分成 100级、1000级、10000级及 100000 级等几个不同空气净化处理,除此外还有一些清洁要求 :
(1)清洁室内墙体时,应使用洁净工程专用无尘布。
(2)用 90% 去离子水和 10% 的异丙醇配置清洁剂。
(3)使用已获批准的净化工程洁净室专用去污剂。
(4)每天都要检查无尘车间和装备间的垃圾箱,并及时清走。
(5)每块地板都要吸尘处理。
(6)清洁地面时应先关闭净化系统,并使用无尘室专用拖把。
(7)吸尘应使用带有高效过滤器的专用真空吸尘器。
(8)洁净室每天需吸尘、拖地 ;一周需擦一次墙面、门窗。
(9)无尘车间架空地板下每三个月吸尘及擦拭。
(10)在洁净室工作时一定要记住,永远是由上往下擦,从离门最远的地方向门的方向擦。
洁净度在10万级标准以上的无尘车间,主要控制空气尘埃微粒对工作对象的污染,内部必须保持正压状态,通常用于电子、微电子、半导体、精密制造、液晶制造、光学制造、线路板制造等,具体应用在精密仪器、手机背光源、芯片生产、集成电路、磁盘制造车间、显示屏等行业。
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组装线性电源模块,完成后同样要通电测试

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由于大部分生产都交给 SMT 线,所以我们看到的工人基本上都是做检测的工作,或者避震脚等配件安装。

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已经完成的线路板

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这些线路板除了单独检测,还要装到机器上面再检测

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利用各种不同仪器反复的检测

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完成的线路板与铝面板

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郭先生介绍后面这排组装完成的 A30,正在进行电源启动实验,测试标准是一千次。

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这些A30进行另一种实验,把硬盘中写满资料,再抹除资料,整个流程需耗时 48 小时

这些标准并非杜撰,教科书是这么写的。国内看过许多电子工厂,甚至有数十条 SMT 生产线的大型加工厂,但几乎没有人要求参观者先穿上防尘服、防尘鞋套,进车间之前在高压室以强风清理灰尘,进车间后连照相机都不准拿出来。但在韩国这家我们看起来只有中等规模的SMTRONICS,他们却一五一十的严格要求照办 ! 音响行业中英国 Linn的工厂算是超一流水平,拥有 SMT 贴片机、多轴联动数控机床等设备,参观者也只被要求穿上防尘服与防静电手腕带,不需进高压室除尘。从这件小小的事情已然了解,在这样的要求下制造的线路板、组装的机器虽不敢说万无一失,但肯定能给予消费者极大的信心。
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没有豪华的大堂与招牌,门后面却是高科技世界

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Aurender 的总公司位在一栋许多高科技公司入驻的大厦中

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迎面而来的是亲切温暖的咖啡吧

至于位在京畿道安养市的 Aurender 总公司,不需要为了生产烦心,干脆全力发展成软硬件的设计中心。安养市为首尔最大的工业卫星城,有酿造、纺织、陶瓷、造纸等工业,设有韩国最大的电影制片厂,也有建于9世纪的念佛庵和定潮寺等古迹,新旧结合。近年来安养市成为韩国新兴的 IT 产业中心城市,有地铁可以连通首尔,Aurender公司所在的大厦,就集合了许多创业型的高科技企业。

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Aurender 的核心研发部门

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这几位工程师负责软件开发,他们使用的键盘似乎是游戏制作专用

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这几位才是硬件工程师,所有线路板都由计算机绘制完成

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硬件开发部,在这里试用各种元器件

目前 Aurender的工程师将近有二十名,其中负责软件的干将有4-5人,对一家数字音乐播放器公司来说这是非常关键的。众多低端数字音乐服务器最大的障碍并非硬件,而是操作的软件,所以一些人取巧使用 Roon 数码音乐管理播放界面、Linn 提供的 Kinsky App,或者借用其他通用的App,几乎没有厂家愿意在这方面投入。我很佩服国产的 AURALiC 声韵,以及香港品牌 Lumin 的操控 App,他们投入大量人力物力自行开发的软件功能强大好用,支持 Apple AirPlay 无线推送、收听TuneIn网络电台,并直接登入使用 Tidal、Qobuz、Spotify 串流音乐平台。要知道软件看不见,不像硬件可以很直观从外型、加工、设计上去讨好,一款App是否符合发烧友的习惯,是否流畅易懂,往往产品买回家才会知道,而开发软件的成本又所费不赀,所以低端产品厂家干脆就不管了。

我家中有全套英国 Linn 的产品,对这家走在音响潮流前锋的公司其远见非常佩服。在CD时代,1998 年推出的旗舰Klimax CD12 绝对引领时代潮流,而 2007 年推出采用网络传输播放的 Klimax DS,再次创造数字串流的崭新时尚,因为数字播放的声音表现太好,Linn 甚至在 Klimax DS 问世两年之后,宣布 Klimax CD12停产 ! 既然 Klimax DS 已经能做到比传统 CD 更好的声音,又何必墨守陈规保留传统 CD 机?当年停产 CD12 的,专注在网络音乐传输的应用,也许看起来有点冒险,现在却是相当前瞻且正确的决定。目前在线数字串流订阅服务盛行,不管是 Apple Music、Spotify、Tidal、KK Box、SONY HD、腾讯 QQ、网易云音乐、阿里音乐等等,年轻族群早已经拥抱数字音乐的网络世界,而不是实体 CD。Linn 所开发的 Kinsky App 开放给其他厂家使用,后来又推出功能更强大的 Kazoo,结合 Space Optimisation 技术,把前级、网络音乐播放器与空间声学最佳化,全部合而为一,变成全新世代的 Linn DS 与 DSM,Linn 始终是先驱。
第一名的宝座有人占领了,Aurender 只好用更多力气把App做好。完全自主研发的Aurender Conductor App将iPad变成 Aurender 音乐服务器 / 播放器的通用用户界面,通过设置菜单,所有 Aurender 音乐播放器的设置和功能均可轻松的实现。

此外App还有大量的功能,可使浏览、管理、和收藏播放无损音乐轻而易举。这个App可以与 AMM(Aurender 媒体管理器,要求 OS X 10.13 以上版本或 Windows 操作系统 ) 软件一起使用,假如已经拥有 NAS 并安装好,AMM 管理器就可以通过文件 / 文件夹浏览播放所有 NAS 上的音乐内容,并且直观地以封面或其它标记显示出来。

Aurender 将在今年下半年发布安卓系统的 App,换句话说,以后用三星、华为、小米手机都可以随时与 Aurender 连动操控了。最新版的 Aurender App 可以与同厂其他型号进行合并数据库。例如同时拥有 A30、W20或 N10 播放器,可以在 App 中选择并添加 A30 作为服务器,通过扫描数据库后并下载 A30 数据库信息,所有机器的数据库会合并在一起,呈现在同一个 Aurender App 浏览窗口中,让用户在搜索和选择音乐时变得极为方便。相反的,当用户不需要合并数据库时,通过 App 删除连接即可。
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硬件工程师办公桌应有的模样 !

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这里其实是软件开发部门主管的位置,他们不断尝试更人性化的操作App。

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右边是SSD+机械硬盘的传统方式,最新的 W20SE 改成左边的全SSD固态硬盘结构。标准版W20使用交换电源,新的 W20SE 改用更好的线性电源,其实不管用哪种方式供电,都会先把电能储存在 LiFePO4(LFP) 电池然后再供电给线路板,完全消除交流电源带来的噪音。

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国内总代理 Max Digital 的吴总正在观看组装最新的W20SE播放器

Aurender 的App看似复杂,上手之后其实很容易,创办人Harry Lee说,他们不 准备向Roon靠拢,因为Aurender App的新界面同样简单易懂,而稳定性、功能性却又好多了,这是Aurender值得骄傲的成绩。同样让Aurender挺起胸膛的是他们不追逐潮流的坚持,郭先生介绍,AKM(旭化成微电子株式会社) 与 Aurender 的关系非常密切,推出最新旗舰DAC芯片AK4497( 最高兼容768 kHz/32 位 PCM 和 22.4MHz DSD)之前,已经找 Aurender 的工程师开会讨论。一些其他公司可能会赶热潮,对搭载 AK4497 芯片的产品大肆宣传,Aurender 目前仍无动作,在工程师确认新芯片的功能更好,声音更佳之前,他们不会盲目跟进。对Aurender 来说,产品的稳定可靠性比什么都重要,而声音更是首要追求的目标。设计并制造出世界最好的数字音乐播放器,是 Aurender 起初的目标,也是未来的坚持 !


文章转载自:《新音响》
作者:赖英智



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