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Chord Electronics Hugo TT2+M Scaler+TTOBY 数模转换涅槃之境下凡来(上)

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发表于 2019-5-30 14:15 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 MaxDigital 于 2019-5-30 14:17 编辑

原本我⼀直以为,M Scaler这项终极科技,只会使用在Chord Electronics的旗舰数字讯源中,毕竟这是Rob Watts苦心研究超过40年的技术结晶,岂能随意贱价出卖。谁知道Chord Electronics竟然佛心大发,把这项技术做成独立产品,不但价位比Blu MK2便宜超过⼀半,而且还不限于与Chord Electronics⾃家数模转换器搭配使用。只要想到数模转换的终极涅槃之境,将会因为这项技术而终于实现,就让人热血沸腾啊!
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这次的器评⼀共有三位主⾓,分别是Chord Electronics Hugo M Scaler升频滤波处理器、Hugo TT2数模转换器,以及TToby两声道后级。在Chord Electronics的产品线中,这三款产品⾃成⼀个新的产品级距,叫做Table Top(TT)系列。顾名思义,TT系列虽然不能像同厂Hugo⼀样随⾝带着⾛,但是体积依然小巧,适合放在桌⾯上使用。这三款产品的底⾯积相同,叠在⼀起使用刚刚好。此类体积轻巧,但是性能却丝毫不逊于传统Hi End音响器材的产品,不但是Chord Electronics近年巨幅成长的主因,也昭示着微型化Hi End音响产品的到来。
参考软件
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这张「La Bamba」是许多发烧友人⼿⼀片的测试天碟,内中的打击乐非常精采,用Chord Electronics这套系统重播,所有乐器彷彿完全浮现在音场舞台之上,不但低频冲击强劲,而且乐器定位极度精准。(Decca 478 0388)
聆听环境
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本刊2号聆听间(长5.4米,宽4.4米,约7坪)使用调音设备:声博⼠扩散板、美国Lovan、艺声音响架
参考器材
讯源:T+A R1000E
喇叭:T+A S2000CTL
焦点
① 旗舰级WTA M Scaler数字滤波技术⾸度下放,而且可以与他厂DAC搭配使用。
② TT2⽿扩实力大跃进,有实力驱动任何难推的⽿机。
③ TToby箱体虽小,却采用正统AB类放大,驱动力⼗分惊人。
④ 乐器音质极度透明纯净,光泽感高贵迷人。
⑤ 细节与微动态刻划入木三分。
⑥ 大编制气势开阔,音场层次清晰分明。
建议
强烈建议以Dual BNC连接M Scaler 与TT2,才能享受百万Tap所带来的理想重播境界。
TT系列三件组成军
TT系列的开山之作当然是四年前推出的Hugo TT数模转换器,Hugo TT2是⽿扩强化版本,Hugo M Scaler(以下简称M Scaler)是最新引爆话题之作,至于TToby则是久违的后级放大机。为什么说是久违了呢?因为Chord Electronics原本是做放大机起家的,没想到后来与数字专家Rob Watts合作,推出 DAC64、Hugo等数模转换器大受欢迎,放大机的光芒因此被逐渐掩埋,直到小型化的TToby推出,才再次引起音响迷的注意。
⼀篇评论实在很难同时介绍三款不同类型的产品,所以本篇评论将以M Scaler为焦点,搭配使用的TT2与TToby虽然也会⼀并介绍,不过详细评论将留待之后的期数介绍。

超强技术佛心下放
先从M Scaler开始介绍。M Scaler这项技术,原本并非独立产品,而是⾸度出现在两年前发表的Blu MK2 CD转盘中,这项技术是实现Chord Electronics独家WTA滤波技术最理想状态的关键,当Blu MK2与DAVE 旗舰数模转换器合体之后,就能将WTA的Tap长度提升到超过百万,此时就能将数字音乐讯号最大限度的还原为原始模拟讯号,彻底消除数字与模拟之间的界线,实现数字讯源的终极理想⽬标。
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原本我⼀直以为,M Scaler这项终极科技,只会使用在Chord Electronics的旗舰数字讯源中,毕竟这是Rob Watts苦心研究超过40年的技术结晶,也是Hi End音响业界的独门尖端技术,岂能随意贱价销售。谁知道Chord Electronics竟然佛心大发,把这项技术单独做成独立的产品,不但价位比Blu MK2便宜超过⼀半,而且还不限于与Chord Electronics⾃家数模转换器搭配使用,与它厂DAC搭配使用,也能发挥⼀定的提升效果。难怪M Scaler在推出之后,随即在Hi End音响市场大受瞩⽬,成为Chord Electronics的最新明星产品。
数模转换的真正关键

写到这里,可能你的心中已经出现⼀堆问号:WTA是什么?Tap⼜是什么?M Scaler有什么功能?⼜该如何使用?这种让人摸不着头绪的产品,怎么会如此轰动呢?请别在意,WTA与Tap的技术理论实在太艰深,所以不懂是正常的。过去几年Rob Watts每次造访台湾,我都抓着他追问,想把WTA彻底搞懂。现在基本理论大致上是懂了,但是要完全摸透,那恐怕是数学家才能办到的⼯作。随着M Scaler的推出,Chord Electronics官网上终于出现⼀份解释WTA原理的技术白皮书,我仔细看过了,老实说,那根本是写给专家看的,⼀般人还是无法参透。不过,虽然无法参透,但是以下我还是就我所知,说明数字取样与WTA的基本原理。
数字取样的基本原理,是在固定的时间间隔中,将模拟讯号转换为量化的数字讯号,取样的时间间隔越密,代表取样频率越高,模拟讯号被转换为数字讯号的信息量也就越完整。不过再高的取样频率,也只不过是产生⼀个⼀个独立的数字讯号,这些讯号不知道彼此之间的相互关系,必须要有人想办法将他们正确的连在⼀起,才能还原为模拟讯号。这个「连连看」的技术,就是所谓的数字滤波技术。 写到这里,你应该知道,许多音响迷重视的高解析档案与升频取样技术,并不足以忠实还原为原始模拟讯号,数字滤波技术,才是搭起数字、模拟之间桥梁的真正关键。
实现理论中的理想境界

现在问题来了,许多人认为模拟讯号在取样转换为数字讯号之后,就无法再100%还原为原始模拟讯号,数字滤波技术只能让数字讯号尽量「逼近」原始模拟讯号而已。但是Rob Watts却独排众议,认为这是有可能的,并且研发出独家WTA(Watts Transient Aligned)数字滤波技术,试图证明他的论点。根据Rob的理论,只要WTA的Tap长度越大,就可以越顺畅的连结数字讯号的每⼀个取样点,让最终的波形越接近原始模拟讯号。
Tap长度到底要多大,才能让数字讯号完全还原为模拟讯号,差异小到人类听感无法察觉呢?根据Rob的计算,Tap必须要超过百万才行。以他当年刚投入WTA研究时的硬件技术而言,进行这种庞大的数字运算根本是天方夜谭。不过随着FPGA处理器的运算效能不断提升,Rob原本遥不可及的理论,变得越来越有可能实现。Chord Electronics数模转换器的进化历程,其实就是随着FPGA芯片的进化,⼀路提升Tap长度的历程。
四年前,DAVE旗舰DAC推出,Tap长度⼀举提升到164,000,虽然距离百万大关还很远,但是却已经遥遥领先他厂数字滤波技术。原本众人以为DAVE树立的标竿将有很长⼀段时间难以超越。没想到两年之后,Chord Electronics就推出搭配使用的Blu MK2 CD转盘,内建效能更为强大的Xilinx XC7A200T FPGA晶片,为了将这颗芯片的运算速度拉到最高,Rob几乎改写了整个WTA算法,并且将这个全⾯进化后的WTA,称为WTA M-Scaler数字滤波技术。成果呢?Tap长度达到1,015,808,正式突破百万大关,Rob的梦想终于实现!

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M Scaler机箱内部还有另⼀个密封⾦属壳,里⾯才是效能强大的Xilinx XC7A200T FPGA芯片。
可以与他厂DAC搭配使用
或许你要问,M Scaler为何要另外放在CD转盘中,而不是与DAC合为⼀体?答案是全新XC7A200T晶片的运算效能实在太高,耗电实在太大,如果放在DAC中,将会严重干扰时钟与解码线路,所以才不得不另外放在Blu MK2的机箱中。当时没有人想到的是,M Scaler虽然不能与DAC结合,但是却可以与Blu MK2脱离,做成独立的产品,甚至可以与他厂讯源与DAC搭配使用,这就是M Scaler这项产品的诞生由来。
以下介绍M Scaler的功能。M Scaler在音响系统中的位置,是在数字转盘与播放器之后,在DAC之前。它有两大主要功能:
  • ⼀是将前端讯源传送来的数字讯号,先升频为44.1kHz的16倍,也就是705.6kHz,接着再⼀次转换为96kHz讯号的8倍,成为768kHz。
  • ⼆是将升频之后的数字讯号,进⾏WTA M-Scaler数字滤波处理。接下来就可以将升频处理后的数字讯号,送交后端DAC进⾏解码。

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再看M Scaler的背板,这里有两个特点值得⼀提,⼀是SPDIF数字输入与输出端⼦除了Toslink光纤之外,全部都是BNC端⼦,你必须要有BNC转RCA的转接头,才能使用⼀般的RCA端⼦数字线。另⼀个特点是M Scaler具备USB输入界面,代表它可以接收计算机传来的数字音乐讯号。这个USB界面的设计 ⼗分讲究,可以隔离USB界面内含的供电,排除此处传来的噪声干扰。
搭配自家DAC是首选

接着看前⾯板六颗按键,最左⽅的按键只在接收影片的声音讯号时会用到,此时必须开启Video Filter 功能,避免声音讯号因为M Scaler重度运算,而产生与影像无法同步的状态。左边第⼆颗按键是输入讯源切换,一共有六个挡位,最后一个是Dual BNC档,专用于与自家DAC搭配时,透过两条BNC数字线,可以传输768kHz最高取样率讯号。左边数来第三颗OP SR按键负责切换输出取样率,如前所述,搭配⾃家DAC时,要切到⽩⾊灯号,此时会以Dual BNC连线,传输最高取样率讯号,享受百万Tap的最高效能。其他档位则是与它厂DAC搭配时使用,可以进⾏两倍、四倍升频,或是不升频直通处理。
M Scaler的右边还有三颗按键,这三颗并没有重要功能,我猜纯粹只是为了造型对称而设计,最右边的两颗只负责调整LED灯号明暗,第三颗甚至尚未负责任何功能,或许未来韧体升级之后,会有其他用途。M Scaler背板的Dual BNC专用于与⾃家DAC连接,可以传输768kHz最高取样率讯号,享受百万Tap的最高效能。

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文章转载自:《音响论坛》



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